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Saphenus Medical Technology

Saphenus 医疗科技公司使用IEE的智能足底传感器来提升截肢者的生活质量

 

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当Saphenus医疗科技公司联系IEE寻求一种特殊的传感器时,我们孵化器团队的系统工程师马上就知道他们将参与创造一种迄今为止世界上独一无二的产品。奥地利初创公司Saphenus医疗科技公司参与了仿生假肢的开发,它是迄今为止第一家也是唯一一家将感官反馈系统推向市场的公司,该系统可以帮助截肢患者过上更好的生活,减少疼痛,增加行走稳健性。

这个创新的系统被称为“Suralis”,进行残肢的重建手术之后,可以刺激腿部的感觉神经,这是世界上第一个可以帮助产生自然行走感觉的附加装置。其中一个重要的组成部分是——IEE的传感器垫,放在鞋垫上,提取倾侧运动。

Suralis – 一个独特的感官反馈系统,可以治愈幻肢痛

Saphenus医疗科技公司的关键起点是:成功地将实验性手术与创新的、开创性的传感器和执行机构相结合,从而得到缓解疼痛、自我保护神经反馈系统,并开发出一种适应性仿生假肢。Saphenus希望为患者提供一种假肢,不仅具有正常身体部位的外观和感觉,而且能够减轻甚至消除影响许多截肢者的幻肢疼痛。

在这个初创公司奠基之初: 五个人的灵感来自于Dr. Hubbert Egger教授的工作和研究,他是意念控制手臂假肢的发明者。他发现,在失去一条肢体之后,不仅是运动神经受到刺激,感觉神经也受到刺激。他的病人抱怨说,他们 “感觉” 到温暖的水从他们的胳膊或腿上流过,但是胳膊或腿已经不存在了。带着这个想法,他进一步研究如何修复和刺激感觉神经,从而减少幻肢疼痛,甚至让它完全消失。他的这一发现如今已成为全球瞩目的焦点。第一次,幻肢疼痛可以被直接定位和治疗。

“我们的主要目标是那些正与生活中严重的幻肢疼痛作斗争的病人,我们指导他们进行重建性的实验性手术。在实践中,残肢的脚神经被重新定向到皮肤区域。大约两个月后,这条被称为Suralis的神经“长”入皮肤,让截肢者有一种触感,这种触感与使用真实肢体时的触感非常接近。这是一个非常、非常感人的时刻“Saphenus 医疗科技公司首席执行官兼联合创始人Rainer Schultheis如是说。有些人说,一段时间后,他们的身体就再也无法区分假肢和真正的脚了,这种融合是很特别的。

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手术后,智能足底传感器开始发挥作用。“我们的智能足底传感器固定在鞋垫上,作为地面和假肢之间的交互界面,它准确测量行走时脚底的压力。传感器捕捉假脚接触地面的信息,并将其发送给执行机构阵列,执行机构阵列将激活由手术重新定向的神经末梢,它位于肢体的特定区域。因此,用户可以“感觉”脚跟、脚趾,并且使行走的感觉再次更加自然”,Tobias Meyer说。他是鞋类穿戴设备团队的系统工程师。

因为大脑记录下了这些感觉,它相信缺失的肢体还存在,幻肢疼痛会急剧减少或完全停止。除了减轻疼痛外,Suralis还改善了步态稳定性,因此降低了摔倒的风险,这也是人们担心的另一个原因。当病人从地面得到反馈,当他们“感觉”路面时,他们会更稳定,享受更好的平衡和更好的整体生活质量。

与IEE合作打造卓越产品

要在如此敏感的领域创造出世界级的产品,就需要强有力的合作伙伴。对于Saphenus医疗科技公司而言,在研发阶段就为其感官反馈系统提供持久可靠的解决方案至关重要。

Rainer Schultheis说: “对于医疗产品来说,有一个高质量的标准是非常重要的,尤其是因为它必须遵守各种各样的法规。” “我们的感觉反馈系统是一个模块化的结构,由鞋内传感器和袜子中的几个组件来检测实时的运动。它们协同工作,将雷达控制的信号发送到假肢的上部,在那里振动触觉执行器无创地刺激修复后的残端区域。假脚上下各有部件。”

“例如,对于传感器短袜,我们必须找到能够承受一百万步测试的解决方案。令人惊讶的是,我们之前没有发现任何可用的,之后我们与IEE共同测试才找到了我们需要的东西。假肢通常是由钛等坚固材料制成的,这意味着它必须是坚固的。因此,我们需要能够适应这种复杂情况的传感器,从而创造出一种仍然易于使用的产品。”

两家公司的合作从一开始就步入正轨,为传感器短袜的创新解决方案提供了良好的基础。Saphenus将IEE提出的传感器矩阵与一家意大利鞋厂进行了结合,这家鞋厂制作了样品,其中包括支持如今感觉反馈系统的特殊传感器。

“我们使用IEE传感器矩阵制作了一个快速原型,我们可以用它来进行我们在奥地利进行的临床研究,这对项目的发展非常重要。我们很高兴从IEE获取传感器样品如此简单,没有繁复的对话。孵化器部门的工作人员非常了解初创公司的需求,我们非常感谢他们的参与。IEE允许我们 “尝试新事物” ,因为这正是初创企业所需要的。如我们想要3D打印的原型,等等。IEE在这个问题上提供的帮助使我们能够进一步推进我们的研究,并满足我们严格的最后期限。我可以说他们的投入是宝藏。亲自参与对于理解整个过程和激励我们实现目标是非常重要的,” Rainer说。

展望未来

Saphenus在未来还有其他伟大的计划,看起来更多的IEE传感器将进入到其他改变生活或 “简洁” 的智能产品中。Saphenus希望为神经紊乱患者创造解决方案,反馈系统可以为他们带来重大的改善,并有望帮助他们避免截肢。当一个人的肢体失去所有感觉时,从地面获得反馈可能是那些受影响的人生活中的一个巨大的转折点。

除了医疗用途之外,感觉反馈系统还可以很好地用于运动领域,作为配件的一部分,它可以帮助测量或重现各种目标的运动。

“IEE拥有一些杰出的技术”, Rainer赞赏地说, “我相信在未来的几年里,我们将有机会从事更多有趣的项目。” 在我们高度复杂的专业领域中,艺术之处就是总是能找到适合各种用例的创新解决方案。我们通常处理与手术相关的信息,与医学、设计、科学、研究和技术专家保持联系,我们的销售人员是一位的矫形手术技术人员,负责根据需要为截肢患者调整假肢。在如此多学科和如此复杂机制相互交错的十字路口,传感器发挥着重要作用,并将继续发挥作用。”

该项目已获得欧盟地平线2020研究和创新计划的资助。

关于Saphenus医疗科技公司: https://www.saphenus-med.com/en/  

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